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Petit traité de l'évolution, 2003, 216 p. -

Comment Homo sapiens a-t-il franchi l'ultime étape décisive de l'« humanisation », et pourquoi a-t-il été seul à le faire ? Voilà retracée l'histoire évolutive de l'homme, où l'on rencontre notamment Neandertal et Cro-Magnon, mais aussi les mécanismes souvent méconnus – et qu'il nous semble enfin comprendre – de la sélection naturelle, de l'adaptation ou de la spéciation. L'occasion de se demander ce qui nous distingue de nos proches cousins les grands singes : la bipédie ? le langage ? la conscience ? la faculté de fabriquer des outils ? la capacité à tromper et manipuler nos semblables ?Si I. Tattersall fait descendre l'homme de son piédestal en posant de telles questions, c'est pour lui permettre de progresser dans la connaissance. Ses considérations nous offrent surtout un remarquable exemple de changement de paradigme en science : alors que de nombreux paléoanthropologues restent prisonniers de la conception d'une évolution linéaire inéluctablement dirigée vers l'homme, l'ouvrage démontre qu'il n'existe pas de loi de l'évolution. L'histoire des hominidés est celle de la plupart des autres groupes d'organismes : une affaire d'expérimentation évolutive continuelle, avec création constante de nouvelles espèces, tri entre elles par la compétition et extinction des perdantes.
Référence : 25771. French
16,20 €
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